Temen escasez de diésel en Venezuela: ¿Podría revertirlo el gobierno de Biden?

Se multiplican las voces de gremios y expertos venezolanos que advierten sobre el efecto interno de esa sanción en servicios públicos.

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Expertos del sector petrolero ven posible que el gobierno del presidente Joe Biden levante la prohibición al intercambio de crudo por diésel en Venezuela, a pocos meses de que el país agote sus reservas, lo que agravaría la crisis humanitaria.

Jean Psaki, vocera de la Casa Blanca, expresó el martes el deseo de la administración Biden de promover una transición pacífica y democrática en Venezuela mediante elecciones libres y justas. También, aseguró que Washington “perseguirá a individuos” venezolanos implicados en corrupción y violaciones de derechos humanos, lo que pareció estar enfocado en sanciones individuales, no en las sectoriales, como se identifican a las restricciones vinculadas a operaciones de energía y finanzas del gobierno venezolano.

Varios analistas consultados por la Voz de América consideran que revocar la restricción no levantaría la presión a Maduro, y en cambio, evitaría que el país se quede sin diésel, esencial para el transporte de alimentos, la generación eléctrica y el transporte público.

¿Por qué es importante el diésel?

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La escasez de gasolina en Venezuela —provocada por el colapso de la industria petrolera y las sanciones estadounidenses—ha forzado al país a importar diésel y gasolina tanto por medio de los truques, como de Rosneft, la petrolera rusa que también fue sancionada por EE.UU.

El diésel, por lo tanto, cobró relevancia como el motor para actividades esenciales para la sociedad. “Es un combustible muy importante varias actividades que tienen relevancia humanitaria, en particular el transporte de alimentos, la generación eléctrica y el transporte público”, explicó a la VOA Francisco Rodríguez, un economista venezolano.

Actualmente, el país tiene inventarios de diésel para suplir la demanda mínima hasta finales de marzo, aseguró Luis Vicente León, director de Datánalisis, una firma consultora.

Reservas de diésel en Venezuela durarán hasta marzo

¿Cuándo se prohibió el canjeó de diésel y por qué?

Desde octubre del 2020, el gobierno del expresidente Donald Trump prohibió a compañías petroleras enviar diésel a Venezuela a cambio de crudo. Más de un año antes, en enero del 2019, EE.UU. impuso sanciones a PDVSA, la empresa estatal petrolera venezolana; sin embargo, los trueques de diésel estaban exentos. 

Tres empresas extranjeras, Repsol, Relliance y Eni participaron en este intercambio con PDVSA. Según Consecomercio, a Venezuela no llegado un solo buque cargado con carburante importado desde el 24 de octubre de 2020.

Lea además: Bloomberg: Chevron y Reliance piden a funcionarios de Biden revocar restricciones impuesta por Trump contra Pdvsa

El entonces enviado especial del Departamento de Estado, Elliott Abrams, justificó la medida como una herramienta de presión al gobierno de Maduro. El argumento era que el gobierno de Maduro estaba enviando crudo y diésel a Cuba.

En los últimos tres meses, Venezuela envió a Cuba un promedio de 4.000 barriles diarios de diésel, según datos de Reuters. Sin embargo, coinciden expertos, la cantidad que se envía a la isla es pequeña en comparación con lo que se consume y se necesita en el país.

“Los envíos a Cuba son enanos en comparación al déficit de diésel que se generaría con la ruptura del acuerdo [la exención]”, dijo León. La brecha entre la cantidad de diésel que se consume y la que se demanda en el país está entre 16.000  y 20.000 barriles diario, aseguró el experto.

El consumo nacional de diésel está calculado en aproximadamente 100.000 barriles diarios, según cifras publicadas en noviembre pasado por la Federación Unitaria de Trabajadores Petroleros de Venezuela. Iván Freites, secretario de ese sindicato, afirmó entonces que las refinerías de PDVSA solo producían 25 por ciento de lo requerido, es decir, unos 25.000 barriles al día.

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