Por qué se desplomaron los precios del petróleo y qué significa

La Agencia Internacional de Energía dijo el lunes que espera que la demanda se contraiga este año por primera vez desde la recesión en 2009

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Los precios del petróleo sufrieron su mayor caída desde el día en 1991 cuando las fuerzas estadounidenses lanzaron ataques aéreos contra las tropas iraquíes tras su invasión a Kuwait.

El desplome de este lunes asustó a los mercados que ya estaban volviéndose locos por el impacto del coronavirus en la economía global y la demanda de petróleo. Los futuros del crudo Brent, el punto de referencia mundial del petróleo, cayeron un 22%, cotizando por última vez a US$ 35,45 por barril. El petróleo de EE. UU. se cotizaba a US$ 33,15 dólares por barril, un descenso de casi el 20%.

Aquí hay cinco cosas que necesita saber:

¿Por qué se desplomaron los precios del petróleo?

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Arabia Saudita, el principal exportador del mundo, lanzó una guerra de precios durante el fin de semana. La medida siguió a la implosión de una alianza entre el cartel de la OPEP, liderado por Arabia Saudita y Rusia.

El reino y Rusia se unieron para formar la llamada alianza OPEP+ en 2016 después de que los precios del petróleo cayeran a US$ 30 por barril. Desde entonces, los dos principales exportadores han organizado recortes de suministro de 2,1 millones de barriles por día. Arabia Saudita quería aumentar ese número a 3,6 millones de barriles hasta 2020 para tener en cuenta el consumo más débil.

Pero el presidente de Rusia, Vladimir Putin, preocupado por ceder demasiado terreno a los productores de petróleo estadounidenses, se negó a aceptar el plan y su ministro de Energía, Alexander Novak, apuntó el viernes a una feroz batalla por ganar cuota de mercado cuando dijo que los países podrían producir tanto como quisieran desde el 1 de abril.

¿Por qué Arabia Saudita lanzó una guerra de precios?

Las diferencias hirvientes sobre la mejor manera de gestionar los mercados mundiales del petróleo se hicieron públicas en una reunión entre la OPEP y Rusia en Viena el viernes. Después de que Rusia dijo que abandonaría la alianza, Arabia Saudita le advirtió que lamentaría la decisión, dijeron a CNN Business fuentes que asistieron a la reunión.

Moscú se había cansado de recortar la producción para estabilizar los precios y sentía que la política de restricción del suministro daba más espacio para que las compañías estadounidenses de esquisto bituminoso crecieran. Mikhail Leontiev, portavoz de la compañía petrolera estatal rusa Rosneft, describió el acuerdo de la OPEP+ como “masoquismo”.

“Al ceder nuestros propios mercados, hacemos a un lado el petróleo árabe y ruso barato y despejamos el lugar para el caro petróleo de esquisto de EE. UU. y asegurar así la efectividad de su producción”, dijo el domingo a los medios estatales rusos.

Estados Unidos se ha convertido en el productor de petróleo número uno del mundo y se espera que bombee alrededor de 13 millones de barriles por día en el primer trimestre de este año.

Durante el fin de semana, Arabia Saudita decidió luchar por una mayor participación en el mercado recortando los precios que sus clientes preferidos pagan entre US$ 4 y US$ 7 por barril. Según los informes, el reino también planea elevar la producción a más de 10 millones de barriles por día.

¿Qué tiene que ver el coronavirus con todo esto?

El coronavirus ha socavado la demanda de energía en todo el mundo, pero especialmente en China, que ahora es el principal importador de petróleo crudo, al consumir aproximadamente 10 millones de barriles por día.

Las fábricas han estado inactivas y miles de vuelos han sido cancelados en todo el mundo mientras el brote de coronavirus que comenzó en Wuhan, China, se ha convertido en una pandemia global.

La Agencia Internacional de Energía dijo el lunes que espera que la demanda se contraiga este año por primera vez desde la recesión en 2009 que siguió a la crisis financiera mundial.

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