Reuters: Venezuela ofrece descuentos ante caída de precios del petróleo

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La petrolera venezolana PDVSA ofrece esta semana descuentos de hasta $23 por barril en su crudo insignia, dijeron los comerciantes, ya que el colapso de los precios mundiales del petróleo ejerce más presión sobre la empresa estatal, que ya se está tambaleando por el endurecimiento de las sanciones estadounidenses.

Petróleos de Venezuela PDVSA.UL ya había estado cotizando su crudo pesado Merey este año entre $16 y $18 por debajo del crudo Brent LCOc1, dijeron las fuentes, para atraer a los compradores cautelosos de atraer el escrutinio de los Estados Unidos, que desde 2019 ha sancionado a PDVSA para tratar de derrocar al presidente socialista Nicolás Maduro, a quien llama dictador.

Con los precios del Brent sufriendo el lunes su peor caída en 30 años debido a la caída de la demanda por el coronavirus y una guerra de precios por la cuota de mercado entre los grandes productores Rusia y Arabia Saudita, los bajos precios de venta podrían dejar a PDVSA luchando por cubrir sus costos de producción. A un precio del Brent de alrededor de 37 dólares el barril, los descuentos ponen a PDVSA pesada en unos escasos 14-18 dólares.

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«Es una tormenta perfecta», dijo Francisco Monaldi, un economista de energía de la Universidad Rice en Houston. «Si esta caída de precios se prolonga, sería catastrófico para Venezuela porque la combinación de factores adversos es letal».

El principal socio comercial de PDVSA, Rosneft Trading, no ha recibido cargamentos de crudo venezolano este mes, según los documentos de PDVSA y los datos de seguimiento de los buques de Refinitiv Eikon. La subsidiaria del gigante petrolero ruso Rosneft ROSN.MM junto con otra unidad, TNK Trading, en 2019 se hizo cargo de un tercio de las exportaciones de petróleo de Venezuela. (Historia completa)

Para compensar el riesgo, los descuentos de PDVSA en el precio del Brent se han ampliado a 18 o 23 dólares por barril en el Merey 16, una mezcla de crudo extrapesado de la faja petrolífera del Orinoco y de grados más ligeros que exigen las refinerías asiáticas, dijeron los comerciantes con la condición de mantener el anonimato.

Los 14 a 18 dólares por barril que PDVSA está recibiendo ahora por el crudo Merey están muy por debajo de los precios de grados pesados comparables en la región como el Maya de México o el Vasconia de Colombia, que cerraron el lunes a unos 26 y 28 dólares por barril, respectivamente.

Los costos de producción en Venezuela promedian entre 10 y 12 dólares por barril, sin contar las regalías de 33% que PDVSA paga al gobierno, según dos fuentes de la industria. La empresa estatal no ha divulgado informes anuales desde 2017.

Ni PDVSA ni el Ministerio de Petróleo de Venezuela respondieron a las solicitudes de comentarios. El ministerio publicó el viernes datos que muestran que el precio promedio oficial de una cesta de crudo venezolano la semana pasada fue de 45 dólares, o unos 10 dólares por debajo del Brent.

A pesar de que puede estar perdiendo dinero en las exportaciones, es poco probable que PDVSA reduzca los envíos porque ya había menos compradores para su crudo debido a las sanciones de EE.UU., dijo una fuente de la industria que habló con la condición de mantener el anonimato. Eso llevó a un aumento de los inventarios nacionales.

Los inventarios generales de crudo de Venezuela aumentaron en 1 millón de barriles la semana pasada hasta alcanzar los 35,2 millones de barriles, el promedio semanal más alto desde principios de febrero, según las cifras de la empresa de inteligencia de mercado Kpler.

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