Bloomberg: Chevron prepara su salida de Venezuela ante cercana expiración de exención

Chevron se enfrenta al vencimiento de una exención especial el próximo 25 de octubre

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Chevron Corp. se prepararía para abandonar Venezuela en caso de que Estados Unidos niegue extender la exención que le permitiría continuar operando en el país.

A lo largo del año pasado, la compañía con sede en San Francisco, California, actualizó algunos de sus contratos con socios en Venezuela para permitir la posibilidad de terminación anticipada, según personas con conocimiento del asunto, reseñó Bloomberg.

De acuerdo con los nuevos términos, Chevron no incurrirá en penalidades por terminación anticipada y todos los pagos adeudados se prorratearán hasta la fecha de notificación.

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Las nuevas disposiciones surgen ya que Estados Unidos continúa endureciendo las sanciones contra Venezuela, en un intento por presionar la salida de Nicolás Maduro del poder.

Chevron, la última compañía estadounidense que produce petróleo en el país, se enfrenta al vencimiento de una exención especial el próximo 25 de octubre, que le permite hacer negocios en el país. Algunos de los contratos a largo plazo de Chevron se actualizaron a fines de 2018, mientras que otros acuerdos se modificaron después de que la compañía obtuvo la exención de sanciones en julio.

El portavoz de Chevron, Ray Fohr, dijo que la compañía espera que su licencia para operar se renueve en octubre. “Somos una presencia positiva en el país”, dijo por correo electrónico. “Nuestro objetivo es mantener la seguridad de las operaciones y apoyar a más de 8.000 personas que trabajan con nosotros y a sus familias”.

Si el gobierno estadounidense se niega a extender la exención de Chevron, la decisión pondría fin a los 100 años de historia de la mayor petrolera en el país, una historia que comenzó en la década de 1920 y sobrevivió a varios golpes militares y disturbios civiles. Mientras Exxon Mobil Corp., Royal Dutch Shell Plc y ConocoPhillips se retiraron de Venezuela, Chevron reafirmó su compromiso con el país.

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La compañía ha aplicado su experiencia en la extracción de petróleo pesado de los campos petroleros de California a sus proyectos en Suramérica y, a través de los años, ha ampliado su presencia mediante la construcción de una instalación para preprocesar el petróleo fangoso en grados listos para la refinería.

Chevron advirtió en agosto que los acontecimientos en Venezuela, país devastado por la crisis, podrían afectar sus ganancias.

“Los eventos futuros relacionados con las actividades de la compañía en Venezuela pueden tener un impacto significativo en los resultados de operación de la compañía en periodos futuros”, dijo Chevron Corp. en una presentación ante la Comisión de Bolsa y Valores de EE.UU.

El lenguaje había evolucionado desde la presentación trimestral previa de la compañía, cuando dijo que los desarrollos en el país podrían conducir a “una mayor perturbación del negocio y volatilidad en los resultados financieros asociados”.

Chevron tiene unos 330 empleados directos en Venezuela, según una persona familiarizada con los asuntos de la compañía. Venezuela representó solo 1% de la producción mundial de petróleo crudo de la compañía en 2018, o 42.000 barriles diarios. Las empresas asociadas Petroboscan y Petropiar están actualmente activas, mientras que los proyectos Petroindependencia y Petroindependiente están cerrados por falta de piezas y por la crisis económica en Venezuela.

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