Dólares oficiales: la nueva rivalidad entre los seguidores del béisbol

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Javier y Leonardo aman el béisbol -deporte rey en Venezuela- y son fanáticos de los Leones del Caracas, pero hoy están en bandos opuestos por la decisión del gobierno de otorgar fondos para la Liga cuando faltan comida y medicinas.

Asfixiado por la crisis económica y política, un sector de la afición cuestiona la entrega de casi 10 millones de dólares a la Liga Venezolana de Béisbol Profesional (LVBP).

«Deberían optar por comprar medicinas, comida, que no hay (…). Que el gobierno le dé dinero a la Liga me parece absurdo», dijo a la AFP Javier Hernández, de 45 años, tras ver camisetas en la tienda de los Leones en un centro comercial de Caracas.

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Otros, como Leonardo Pérez, de 39, piensan que vale la pena.

Directivos de la LVBP consideran que el campeonato sería inviable sin dólares, pues con estos los equipos pagan a peloteros extranjeros e importan bolas, bates, uniformes y hasta insumos médicos para los jugadores.

Una opción sería comprar esas divisas en el mercado negro, pero los costos se dispararían y la Liga no sería rentable. Allí la tasa excede entre ocho y 2.600 veces las cotizaciones oficiales.

«Sería muy difícil», subrayó Juan José Ávila, quien asumió en febrero pasado la presidencia de la LVBP con la misión de mantener vivo un torneo que se disputa desde 1946, el más antiguo del deporte venezolano.

«¿Quién me vende a mí los bates y las pelotas en bolívares?», declaró Ávila a la AFP, sin precisar a qué tasa vendió el gobierno los dólares a la Liga.

El gobierno anunció en agosto la asignación de 9,9 millones de dólares a la LVBP, que venía recibiendo anualmente 13 millones.

 

Empleos

Cancelar el torneo sacrificaría unos 6.000 empleos directos e indirectos, aseguraron a la AFP allegados a la LVBP.

«Tenemos alrededor de 100 empleados, entre fijos y temporales, y hay un grupo importante de venezolanos en sectores como transporte, hostelería, medios de comunicación o servicios que deben buena parte de sus ingresos anuales» al béisbol, señaló en tanto Luis Ávila, presidente del Caracas.

Ello convierte a la pelota en «la actividad deportiva más importante del país», añadió a la AFP el dirigente del equipo más ganador del béisbol venezolano, con 20 campeonatos.

Las cifras de trabajadores son similares en los demás equipos.

Con los dólares también se costea el viaje del campeón a la Serie del Caribe, que se jugará en Guadalajara (México) en febrero próximo con los ganadores del título en ese país, Cuba Puerto Rico, República Dominicana y Venezuela.

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