Fuertes disturbios y represión de manifestantes de la oposición hubo en Caracas

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Opposition activists and National Guard personnel clash during a protest against Venezuelan President Nicolas Maduro, in Caracas on May 3, 2017. Venezuela's angry opposition rallied Wednesday vowing huge street protests against President Nicolas Maduro's plan to rewrite the constitution and accusing him of dodging elections to cling to power despite deadly unrest. / AFP PHOTO / RONALDO SCHEMIDT
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Caracas.- Fuerzas de seguridad de Venezuela dispersaron con bombas lacrimógenas una manifestación de miles de opositores que rechazan la convocatoria oficial a una Constituyente, en momentos en que el presidente Nicolás Maduro entregaba al poder electoral el decreto que pone en marcha la iniciativa.

Apoyados por camiones blindados, militares y policías replegaron con una lluvia de gases y chorros de agua a presión a los manifestantes en la autopista Francisco Fajardo, este de Caracas, mientras jóvenes, algunos encapuchados, les respondían con piedras y quema de barricadas. Varios resultaron lesionados, incluidos dos diputados opositores, informó AFP.

Mientras tanto, en el centro de la ciudad, adonde las fuerzas de seguridad no dejaban pasar a los opositores, Maduro encabezaba un acto ante miles de seguidores, tras haber entregado al Consejo Nacional Electoral (CNE) el decreto de convocatoria al proceso para cambiar la Constitución de 1999.

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«Convoco a una Asamblea Nacional Constituyente ciudadana y de profunda participación popular para que nuestro pueblo, como depositario del poder constituyente originario, con su voz pueda decidir el destino de la patria», expresó el mandatario socialista en el CNE.

Maduro aseguró que la elección de los 500 asambleístas se hará «libremente a través del voto universal, directo y secreto» en «las próximas semanas», en sectores de la sociedad y municipalidades.

Según sus adversarios y expertos constitucionalistas, eso hará la elección «fraudulenta» y «no universal». «Es un fraude madurista. Como no pueden ganar elecciones quieren imponer el modelo electoral cubano para perpetuarse en el poder», aseguró el líder opositor Henrique Capriles.

La oposición asegura que la Constituyente consolida un «golpe de Estado», que según dice inició cuando el máximo tribunal de justicia asumió temporalmente a fines de marzo las funciones del Parlamento, único poder del Estado que controla. Eso desató las protestas que desde el 1 de abril dejan 31 muertos.

A Venezuelan National Guard riot control vehicle runs over an opposition demonstrator during a protest against Venezuelan President Nicolas Maduro, in Caracas on May 3, 2017. Venezuelan police fired tear gas and hooded protesters hurled Molotov cocktails as thousands rallied Wednesday in anger at President Nicolas Maduro's plan to rewrite the constitution. At least one protester caught fire and two opposition lawmakers were among various people injured, AFP reporters at the scene said. / AFP PHOTO / FEDERICO PARRA

– Nuevo estallido de violencia –

A punta de bombas lacrimógenas, las fuerzas de seguridad hicieron retroceder la marcha opositora. «Malditos», «Asesinos», les gritaron manifestantes bajo la nube de gases. Fuertes choques se mantenían esta tarde en Altamira, este de la capital.

«Constituyente sí, guarimaba (protesta violenta) no», gritó Maduro ante sus seguidores, al asegurar que desde la oposición surgió una «insurgencia armada».

En el acto, al lado de Maduro, la presidenta del CNE, Tibisay Lucena, a quien la oposición acusa de servir al gobierno, manifestó que la Constituyente «llevará a la paz del país».

Opposition activists, equipped with helmets, gas masks, makeshift shields and barricaded behind debris, face charging riot police during a protest against Venezuelan President Nicolas Maduro, in Caracas on May 3, 2017. Venezuela's angry opposition rallied Wednesday vowing huge street protests against President Nicolas Maduro's plan to rewrite the constitution and accusing him of dodging elections to cling to power despite deadly unrest. / AFP PHOTO / JUAN BARRETO

Ninguna de las marchas realizadas por la oposición ha logrado llegar al centro de Caracas -considerado bastión chavista, donde están los poderes públicos- pues son bloqueadas y dispersadas por las fuerzas de seguridad.

Las protestas ocurren en medio de una seria crisis económica que socavó la popularidad de Maduro, cuya gestión rechaza, según sondeos privados, más del 70% de venezolanos, agobiados por la escasez y una inflación considerada la más alta del mundo.

Opposition activists, equipped with helmets, gas masks, makeshift shields and barricaded behind debris, face charging riot police during a protest against Venezuelan President Nicolas Maduro, in Caracas on May 3, 2017. Venezuela's angry opposition rallied Wednesday vowing huge street protests against President Nicolas Maduro's plan to rewrite the constitution and accusing him of dodging elections to cling to power despite deadly unrest. / AFP PHOTO / JUAN BARRETO

«Estamos cansados de un gobierno que en 18 años destruyó a un país. Queremos ser libres, tener comida, medicamentos, seguridad. Con esa Constituyente, Maduro busca oxigenarse, ganar tiempo», dijo durante la protesta Nancy Trejos, un ama de casa de 62 años.

– ¿Táctica dilatoria? –

La situación ha despertado gran inquietud internacional. España expresó «preocupación», Argentina, Chile y Estados Unidos estimaron que agravará la crisis, Brasil la calificó de «golpe», México como un «atentado contra la democracia», y Luis Almagro, secretario general de la Organización de Estados Americanos (OEA) -de la que Venezuela inició su retiro- de «fraudulenta».

Un grupo bipartidista de senadores estadounidenses presentó este miércoles un proyecto de ley que apunta a sanciones contra funcionarios venezolanos señalados de socavar la democracia.

A Venezuelan National Guard riot control vehicle runs over an opposition demonstrator during a protest against Venezuelan President Nicolas Maduro, in Caracas on May 3, 2017.  Venezuelan police fired tear gas and hooded protesters hurled Molotov cocktails as thousands rallied Wednesday in anger at President Nicolas Maduro's plan to rewrite the constitution. At least one protester caught fire and two opposition lawmakers were among various people injured, AFP reporters at the scene said. / AFP PHOTO / FEDERICO PARRA

El papa Francisco ha ofrecido ayuda a un «diálogo» pero con «condiciones claras». Países de la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (Celac) respaldaron una salida negociada en una reunión en San Salvador el martes.

Los opositores han reclamado en la calle elecciones, pero el sorpresivo llamado de Maduro a la Constituyente deja en la incertidumbre los pendientes comicios de gobernadores que debieron realizarse en 2016, los de alcaldes de 2017 y los presidenciales de 2018.

Opposition activists, equipped with helmets, gas masks, makeshift shields and barricaded behind debris, face charging riot police during a protest against Venezuelan President Nicolas Maduro, in Caracas on May 3, 2017. Venezuela's angry opposition rallied Wednesday vowing huge street protests against President Nicolas Maduro's plan to rewrite the constitution and accusing him of dodging elections to cling to power despite deadly unrest. / AFP PHOTO / JUAN BARRETO

«En las próximas semanas, tendremos elecciones. ¿Querían elecciones?, ¿querían votar? Vamos a votar. ¿Querían diálogo?, tomen Constituyente», afirmó Maduro.

Aunque una Constituyente se convoca para transformar el Estado y redactar una nueva Carta Magna, Maduro asegura que ésta reforzará la Constitución de 1999, impulsada por el fallecido presidente Hugo Chávez (1999-2013) para «profundizar la revolución».

«Es una táctica dilatoria chimba (tramposa) para zafarse de la presión del pueblo pidiendo elecciones», aseguró el constitucionalista Juan Manuel Rafalli.

En medio de la polémica, la Fuerza Armada, poderoso aliado de Maduro, calificó la Constituyente como una «propuesta revolucionaria, constitucional y profundamente democrática».

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