Informe de la AIE descarta impacto significativo a refinadores de EEUU por sanciones a Pdvsa

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Foto de Reuters
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Las importaciones estadounidenses de petróleo crudo venezolano han disminuido en los últimos años a medida que disminuyó la producción en Venezuela (Figura 1), reseña la La Administración de Información Energética de Estados Unidos en un informe publicado el miércoles, citó La Patilla.

Las sanciones recientemente anunciadas en los EE. UU. dirigidas al sector energético de Venezuela y a la empresa petrolera estatal, Petróleos de Venezuela, SA (PDVSA), eliminarán esencialmente las importaciones estadounidenses de petróleo crudo venezolano a medida que surtan efectos las sanciones. Sin embargo, la Administración de Información de Energía de EE. UU. (EIA en inglés) no anticipa ninguna disminución significativa en las cargas de las refinerías de EE. UU. como resultado de estas sanciones.

Las importaciones estadounidenses de petróleo crudo venezolano han estado cayendo durante varios años y las refinerías han estado reemplazando el petróleo crudo venezolano con otros crudos pesados. En el futuro, las refinerías también pueden optar por operar petróleos crudos más livianos porque las restricciones de transporte pueden limitar la disponibilidad de crudos pesados. Las refinerías con capacidad significativa de unidades de procesamiento de asfalto y aceites de carretera, para las cuales el petróleo crudo venezolano es adecuado, pueden tener más dificultades para encontrar reemplazos adecuados; sin embargo, estas refinerías también han limitado las importaciones de Venezuela recientemente.

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El 23 de enero de 2019, Estados Unidos reconoció oficialmente al Presidente de la Asamblea Nacional de Venezuela, Juan Guaidó, como Presidente Interino de Venezuela. El 25 de enero de 2019, la Casa Blanca emitió la Orden Ejecutiva 13857 , tomando medidas adicionales para abordar la emergencia nacional con respecto a Venezuela., que amplió las sanciones estadounidenses al incluir a PDVSA en las sanciones contra el régimen de Maduro.

Si bien hay un período de liquidación para comprar petróleo y productos derivados del petróleo, los pagos se deben colocar en una cuenta de garantía (fideicomiso) a la que PDVSA no puede acceder. La EIA espera que esta acción tenga un impacto inmediato, eliminando esencialmente las importaciones estadounidenses de Venezuela, una vez se sientan los efectos completos de las sanciones. Las sanciones se aplican no solo a personas de EE. UU., sino también a cualquier transacción relacionada con el sistema financiero de EE. UU. La Oficina de Control de Activos Extranjeros en el Departamento del Tesoro de EE. UU. indica que las sanciones pueden levantarse después de que el control de PDVSA se transfiera al Presidente Interino Juan Guaidó o a un gobierno subsiguientemente elegido democráticamente.

Las sanciones también prohíben a empresas en Estados Unidos exportar productos petrolíferos a Venezuela. Esta prohibición incluye el nafta diluyente, que PDVSA utiliza para mezclar con sus crudos mucho más pesados. Si PDVSA no puede encontrar otra fuente de diluyente en un período de tiempo relativamente corto, es probable que la producción de petróleo crudo de Venezuela disminuya.

En los primeros 11 meses de 2018, las refinerías de la costa del Golfo de los EE. UU. operaron con petróleo crudo con un contenido promedio de azufre del 1,4% y una gravedad API promedio de 32,6 grados. El promedio de gravedad del API fue de 30.0 grados en 2013 y este cambio refleja la tendencia de las refinerías de la Costa del Golfo que operan cargas de petróleo crudo más livianas. El aligeramiento de la carga bruta es probablemente el resultado del aumento de la capacidad de la refinería y la disponibilidad de petróleo crudo más liviano y no es indicativo de una disminución en la demanda de crudo pesado, que las refinerías de la Costa del Golfo generalmente están optimizadas para operar.

Las importaciones estadounidenses de petróleo crudo con una gravedad API de 30.0 grados o menos (medianos a pesados) aumentaron, mientras que las importaciones estadounidenses de petróleo crudo con una gravedad API mayor a 30.0 grados (más ligeras) disminuyeron (Figura 2). A lo largo de los primeros 11 meses de 2018, las importaciones de la Costa del Golfo tuvieron una gravedad API promedio de 23.2 grados, en comparación con la gravedad API de 25.5 grados en 2013, lo que indica que las importaciones se han estado incrementando. Es probable que esta tendencia refleje los esfuerzos de los refinadores por continuar con la producción de crudo pesado, mientras que la producción de crudo liviano en los Estados Unidos está aumentando.

Las importaciones de Canadá, México, Arabia Saudita y Venezuela representaron más del 70% de las importaciones de petróleo crudo de la Costa del Golfo durante los primeros 11 meses de 2018 (los meses más recientes para los cuales hay datos disponibles). Las importaciones de Venezuela tuvieron un promedio ponderado de gravedad API de 17.1 grados, mientras que las importaciones de Canadá y México fueron ligeramente más altas (lo que indica que los crudos son más ligeros) a 21.6 y 20.3, respectivamente. Las importaciones de Arabia Saudita promediaron casi 32.0, pero este promedio probablemente refleja las importaciones de petróleo crudo pesado y liviano.

Aunque todavía es una parte importante de las importaciones de la Costa del Golfo, las importaciones de Venezuela han estado disminuyendo en los últimos años en medio de la agitación política y la disminución de la producción venezolana . Las importaciones de petróleo crudo venezolano en la Costa del Golfo cayeron de un promedio de 618.000 barriles por día (b / d) en los primeros 11 meses de 2017 a 498.000 b / d durante el mismo período en 2018.

De las 14 refinerías de EE. UU. que importaron petróleo crudo de Venezuela en 2018 (12 de las cuales se encuentran en la Costa del Golfo), las importaciones hasta noviembre disminuyeron en 129.000 b / d en comparación con el mismo período en 2017 (Figura 3). Aunque las importaciones de Venezuela disminuyeron, las importaciones de Canadá y México a estas refinerías aumentaron en 113.000 b / d y 48.000 b / d, respectivamente, desde los niveles de 2017.

De las 14 refinerías estadounidenses que importaron petróleo crudo venezolano en los primeros 11 meses de 2018, 5 son subsidiarias de PDVSA o asociaciones de empresas conjuntas anteriores. A través de su propiedad de Citgo Petroleum Corp., PDVSA tiene actualmente tres refinerías en los Estados Unidos: en Lake Charles, Louisiana; Corpus Christi, Texas; y Lemont, Illinois. Citgo Lake Charles y Citgo Corpus Christi son responsables de una parte significativa de las importaciones de crudo de EE. UU. desde Venezuela, mientras que Citgo Lemont obtiene sus importaciones de crudo pesado principalmente de Canadá en lugar de Venezuela.

Las propiedades físicas del petróleo crudo venezolano lo hacen especialmente adecuado para ser procesado para asfalto y aceites de carretera, y es más probable que las sanciones tengan un efecto en las refinerías con una capacidad significativa en esta área. Cinco de las refinerías estadounidenses que importaron petróleo crudo venezolano en los primeros 11 meses de 2018 tienen una capacidad significativa de unidades de procesamiento de asfalto y aceites de carretera. Dos de estas refinerías se encuentran en las cinco mayores refinerías con unidades de procesamiento de asfalto y aceites de carretera en los Estados Unidos –Valero Corpus Christi y Marathon Garyville– y cada una continuó importando crudo venezolano en 2018, aunque en volúmenes reducidos. A medida que disminuyeron las importaciones de cada refinería de Venezuela, aumentaron las importaciones de Irak, Canadá y México.

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