Tiempos difíciles para la industria de granos en Venezuela, según informe de EEUU

Según el documento del Servicio Agrícola Exterior del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), muchos fabricantes de alimentos para animales y molinos de harina en Venezuela operan a menos de la mitad de la capacidad instalada.

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Se prevé que tres años consecutivos de contracción económica, hiperinflación y disminución de divisas para insumos y materias primas importados afectarán la producción, el consumo y el comercio de todos los cereales y alimentos para animales en Venezuela, según un informe de la Red Global de Información Agrícola del 5 de octubre (GAIN ) del Servicio Agrícola Exterior del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA).

Según publica La Patilla,  en  su informe, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés) señaló que las deficiencias en los flujos de efectivo del Banco Central de Venezuela han resultado en una menor adquisición de trigo y maíz importados por la Corporación Única de de Servicios de Productivos y Alimentarios C.A (CUSPAL). Como resultado, muchos fabricantes de alimentos para animales y molinos de harina en Venezuela operan a menos de la mitad de la capacidad instalada. Además, las interrupciones de la línea de procesamiento de fabricación se han vuelto más frecuentes, a veces duran semanas, ya que los inventarios se estiran hasta el último grano, señaló el USDA en el informe.

“La demanda de productos es una hemorragia por la hiperinflación que debilita dramáticamente el poder adquisitivo y desafía el consumo interno, ya que los precios de la mayoría de los alimentos básicos aumentan casi a diario”, dijo el USDA.

Tanto el área cosechada como la producción nacional de maíz se pronostica que disminuirá en la temporada 2017-18, según el USDA. En el caso de la producción, el USDA indicó que la producción probablemente será insuficiente para satisfacer la demanda total de alimentos de maíz, aumentando la dependencia de las importaciones.

“Los contactos en la industria indican que la escasez de diesel a comienzos de 2017 complicó la temporada de plantación quedando cientos de hectáreas inactivas o cambiadas a otros usos, como la producción ganadera”, dijo el USDA. “Los problemas con el diesel, la escasez de insumos, de fertilizantes y semillas desafían la productividad, a lo que se suman las preocupaciones de larga data con el envejecimiento de los tractores y otros equipos que necesitan urgentemente mejoras y reparaciones”.

El consumo total de maíz se pronostica menor, en 2,29 millones de toneladas en 2017-18, frente a una previsión anterior de 2,5 millones de toneladas.

La escasez de diesel a principios de 2017 también complicó la temporada de siembra del arroz, limitando el uso de tractores y de bombas de agua. Como resultado, cientos de hectáreas quedaron inactivas o cambiaron a otros usos, dijo el USDA.

La superficie cosechada en arroz se pronostica ahora en 120.000 hectáreas, frente a las 125.000 anteriormente pronosticadas, mientras que la previsión para la producción de arroz molido en 2017-18 se redujo a 290.000 toneladas, de 310.000 toneladas.

“La producción seguirá siendo insuficiente para satisfacer la demanda total con una mayor dependencia de las importaciones para llenar los déficits de inventario durante las dos brechas de ciclo de crecimiento en enero-febrero y la temporada de verano”, dijo el USDA.

Aproximadamente el 90% de la producción de arroz se utiliza para el consumo humano, y el 10% restante se destina a la alimentación animal. El USDA señaló en su informe que la escasez de productos al por menor y la hiperinflación están empujando a los consumidores venezolanos a cambiar de arroz a sustitutos de carbohidratos más baratos, como los plátanos.

“El arroz blanco quedó regulado por el Gobierno de la República Bolivariana de Venezuela al precio en la moneda local de Bs. 120 / kg y es casi imposible de encontrar”, dijo el USDA. “El arroz se puede encontrar a precios de mercado negro (~ 3.350 / kg), pero es cada vez menos asequible para una familia venezolana típica con un salario mínimo de Bs. 136.500 / mes. Los aumentos salariales no pueden seguir el ritmo de la hiperinflación creando tensiones significativas en el poder adquisitivo. Por lo tanto, el pronóstico de consumo se revisa a la baja a 650.000 toneladas en la temporada 2017-18 del pronóstico inicial oficial del USDA de 670.000 toneladas”

Venezuela no produce trigo, y el gobierno de Venezuela es el único importador del grano. Según el USDA, la crisis económica y las limitaciones a las importaciones en el país están creando “una grave escasez” de trigo.

“Actualmente, las importaciones de trigo satisfacen menos de la mitad de la demanda interna”, dijo el USDA. “La escasez de pan y pasta es cada vez más frecuente ya que las operaciones de molienda permanecen inactivas durante semanas hasta que los envíos llegan y las entregas se distribuyen a los molinos”.

El USDA indicó que su pronóstico de consumo de trigo se ha reducido a 1,06 millones de toneladas en la temporada 2017-18.